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太極拳的起源與體用

太極拳武術溯源於道家,道家修道首重靜心養性。 為避塵囂,多隱居深山峻嶺,渺無人踪之地。而地處荒僻,運輸不易,補給困難,營養缺乏。加以氣候環境惡劣,野獸侵襲,體質素弱者,更易患染疾病,而醫療缺乏,乃發展適合需要之武術,作為強身健體之需與抗拒野獸之用。

在唐朝時代(公元六一八-九零七)道家經有動作柔和的武術存在 。著名的有許宣平的三十七勢。

宋末元初時期(公元一二七九)有武當丹士張三丰,精研太極哲理,並不時觀察龜鶴等動物的生活形態,探究其適應自然之能力與壽命較長的原因,終於有所發現和理解,遂演繹太極拳。

拳用太極作名稱,是受到太極的理論影响。

太極的含義十分廣泛,是代表整一的大全,無所不包。道家名之曰「道」。

太極的本體,具有截然不同性質的兩個部份,一部份稱作「陽」,另一部份稱作「陰」。並把自然界的森羅萬象歸納起來,統攝於陰陽兩屬性中。

易經繫辭傳說:「易有太極,是生兩儀,兩儀生四象,四象生八卦」。

這是太極理論的宇宙觀。太極是超邁於時空的條件先天地而存在的。宇宙的建立是太極中「陰」、「陽」兩種不同性質的力,即所謂兩儀,在互相作用,發生變化和運動。繼發展構成宇宙的條件,即所謂四象。四象即是老陽少陽,老陰少陰。老陽老陰代表無機物質,少陽少陰代表有機物質。因老陽老陰不能變,不能變則不能生長。少陽少陰能變,則能生長。再發展了天體
(乾)和地球(坤),光與電(震)和空氣(巽),水(坎)和火(離),高山(艮)和河海(兌)。由於存在了上述八種條件,然後孳生了植物,動物以至於人類的進化(剛柔相摩,八卦相盪)。

宇宙萬物既是由陰陽的發展而來,故此任何事物皆有陰陽。哲學上的精神與物質,動物界的生與死,地球上的南極與北極,一日間的晝和夜,物理學上的正與負,都是由陰陽的變化而來。

陰陽是對立的,又是在對立中統一的。兩者既互相聯系,又互相影响,在「順」的條件下,陰陽互相作用,衍生事物;在「逆」的條件下,互相排拒,破壞事物。並不斷循環,不斷變化。這種變化發展到了極點。必然又回復過來向相對的一方發展。這種發展是往復不斷的。宇宙萬物同是循此規律發展,所以年月有季節的變化,由春天的暖和到夏天的炎熱,由秋天的涼快到冬天的寒冷,再由冬天回復到春天。日由晝的光明轉移到夜的黑暗,再由夜回復到晝。植物由開花至結成果實,再由果實中的種子萌芽生長直到再次開花。動物由上一代延續至下一代,等等不斷的循環,作螺旋式推進的現象,說明了陰陽的互相消長和作用是與宇宙萬物息息相關的。

太極的理論在於說明天道和人類的關係,並認為人類固然不能避免宇宙陰陽變化的規律影响,可是可以在自身的客觀需要的條件下以適當的活動,合理的目的,積極地去適應自然界和社會發展的趨向,追求有利的較長期的均衡,穩定與和平。即所謂「剛柔相濟」。

太極的理論被廣泛地採用於中國各種學術上。

太極拳在運動時,手足的開合,步法的虛實,動作的連貫,姿勢的柔和,無不吻合太極理論「剛易折,柔恆存」的定義。同時具有兩種意義,屬陰的主強身健體,屬陽的主自衛。

健身方面的重要點在於慢練與不用力,因慢與不用力即動作柔和,使到全身筋肌易於放鬆,無不必要之緊張,導致神經系統同樣獲得鬆弛,故情緒穩定,理智提高,個人更富修養及進取精神。

太極拳在柔鬆的運動狀態中,體內器官更易於配合外表的動作,而獲致適當的蠕動,因而使臟腑的效能增強,身體因而更為健康。

至於自衛方面,在太極的理論上說剛力屬陽,柔力屬陰。太極拳應用陰柔之力去消卸攻勢,而以陽剛內勁作反擊。運用時剛柔兩力之變換,皆要在一個環形的方式中完成。所以太極拳的招式,皆像一個個波浪式或螺旋式的環形。其意是在整個環形中,有半個環形是運用柔力順勢消卸對手攻勢的動作,另半個環形是運用剛勁回擊的動作。由於在自衛時有不同的情況發生,而這個環形也根據不同情況而有平正側立等各種不同角度的變化,又因角度的不同,所以有不同的手法,運用時或以單手進行,或以雙手進行之,視乎當時的情形而定。

太極拳招式在自衛時有下述三個優點。

(一)可以運用較少的力量,去化解較強的攻勢,然後全力反擊。如此,容易保持實力及取得效果。

(二)本身力量消耗較少,如持久作戰,於己有利。

(三)如自己較為文弱,力量不強,亦可以用這種避重就輕的技術,抵禦強敵,保護自己。

太極拳的招式應用,極為注重技巧與實習,實習才能增進技巧,有熟練之技巧,才有進步。

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影片

1 預備式
2 太極起式
3 七星勢
4 攬雀尾
5 單鞭
6 斜飛勢
7 提手上勢
8 白鶴晾翅
9 摟膝抝步
10 左七星勢
11 摟膝抝步
12 左七星勢
13 手揮琵琶
14 上步搬攔捶
15 如封似閉
16 抱虎歸山
17 十字手
18 斜摟膝抝步
19 轉身摟膝抝步
20 七星勢
21 攬雀尾
22 斜單鞭
23 肘底看捶
24 倒攆猴
25 斜飛勢
26 提手上勢
27 白鶴晾翅
28 摟膝抝步
29 左七星勢
30 海底針
31 扇通背
32 翻身撇身捶
33 退步搬攔捶
34 上步攬雀尾
35 單鞭
36 雲手
37 單鞭
38 左高探馬
39 左披身
40 右分腳
41 右高探馬
42 右披身
43 左分腳
44 轉身蹬腳
45 摟膝抝步
46 進步栽捶
47 翻身撇身捶
48 上步左高探馬
49 左披身
50 右分腳
51 退步七星
52 退步打虎
53 披身踢腳
54 雙峯貫耳
55 右披身
56 左分腳
57 轉身蹬腳
58 撇身捶
59 上步搬攔捶
60 如封似閉
61 抱虎歸山
62 十字手
63 斜摟膝抝步
64 轉身摟膝抝步
65 七星勢
66 攬雀尾
67 斜單鞭
68 七星勢
69 野馬分鬃
70 七星勢
71 野馬分鬃
72 七星勢
73 野馬分鬃
74 玉女穿梭
75 七星勢
76 野馬分鬃
77 玉女穿梭
78 七星勢
79 攬雀尾
80 單鞭
81 雲手
82 單鞭
83 低身下勢
84 金雞獨立
85 倒攆猴
86 橫斜飛勢
87 提手上勢
88 白鶴晾翅
89 摟膝抝步
90 左七星勢
91 海底針
92 扇通背
93 撇身睡
94 上步搬攔捶
95 上步攬雀尾
96 單鞭
97 雲手
98 單鞭
99 高探馬
100 撲面掌
101 轉身十字擺蓮腿
102 摟膝抝步
103 上步指檔捶
104 上步攬雀尾
105 單鞭
106 低身下勢
107 上步七星
108 退步跨虎
109 轉身撲面掌
110 轉身雙擺蓮
111 彎弓射虎
112 左高探馬
113 撲面掌
114 翻身撇身捶
115 上步高探馬
116 上步攬雀尾
117 單鞭
118 合太極
119 收式