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太極拳的起源與體用

太極拳武術溯源於道家,道家修道首重靜心養性。 為避塵囂,多隱居深山峻嶺,渺無人踪之地。而地處荒僻,運輸不易,補給困難,營養缺乏。加以氣候環境惡劣,野獸侵襲,體質素弱者,更易患染疾病,而醫療缺乏,乃發展適合需要之武術,作為強身健體之需與抗拒野獸之用。

在唐朝時代(公元六一八-九零七)道家經有動作柔和的武術存在 。著名的有許宣平的三十七勢。

宋末元初時期(公元一二七九)有武當丹士張三丰,精研太極哲理,並不時觀察龜鶴等動物的生活形態,探究其適應自然之能力與壽命較長的原因,終於有所發現和理解,遂演繹太極拳。

拳用太極作名稱,是受到太極的理論影响。

太極的含義十分廣泛,是代表整一的大全,無所不包。道家名之曰「道」。

太極的本體,具有截然不同性質的兩個部份,一部份稱作「陽」,另一部份稱作「陰」。並把自然界的森羅萬象歸納起來,統攝於陰陽兩屬性中。

易經繫辭傳說:「易有太極,是生兩儀,兩儀生四象,四象生八卦」。

這是太極理論的宇宙觀。太極是超邁於時空的條件先天地而存在的。宇宙的建立是太極中「陰」、「陽」兩種不同性質的力,即所謂兩儀,在互相作用,發生變化和運動。繼發展構成宇宙的條件,即所謂四象。四象即是老陽少陽,老陰少陰。老陽老陰代表無機物質,少陽少陰代表有機物質。因老陽老陰不能變,不能變則不能生長。少陽少陰能變,則能生長。再發展了天體(乾)和地球(坤),光與電(震)和空氣(巽),水(坎)和火(離),高山(艮)和河海(兌)。由於存在了上述八種條件,然後孳生了植物,動物以至於人類的進化(剛柔相摩,八卦相盪)。

宇宙萬物既是由陰陽的發展而來,故此任何事物皆有陰陽。哲學上的精神與物質,動物界的生與死,地球上的南極與北極,一日間的晝和夜,物理學上的正與負,都是由陰陽的變化而來。

陰陽是對立的,又是在對立中統一的。兩者既互相聯系,又互相影响,在「順」的條件下,陰陽互相作用,衍生事物;在「逆」的條件下,互相排拒,破壞事物。並不斷循環,不斷變化。這種變化發展到了極點。必然又回復過來向相對的一方發展。這種發展是往復不斷的。宇宙萬物同是循此規律發展,所以年月有季節的變化,由春天的暖和到夏天的炎熱,由秋天的涼快到冬天的寒冷,再由冬天回復到春天。日由晝的光明轉移到夜的黑暗,再由夜回復到晝。植物由開花至結成果實,再由果實中的種子萌芽生長直到再次開花。動物由上一代延續至下一代,等等不斷的循環,作螺旋式推進的現象,說明了陰陽的互相消長和作用是與宇宙萬物息息相關的。

太極的理論在於說明天道和人類的關係,並認為人類固然不能避免宇宙陰陽變化的規律影响,可是可以在自身的客觀需要的條件下以適當的活動,合理的目的,積極地去適應自然界和社會發展的趨向,追求有利的較長期的均衡,穩定與和平。即所謂「剛柔相濟」。

太極的理論被廣泛地採用於中國各種學術上。

太極拳在運動時,手足的開合,步法的虛實,動作的連貫,姿勢的柔和,無不吻合太極理論「剛易折,柔恆存」的定義。同時具有兩種意義,屬陰的主強身健體,屬陽的主自衛。

健身方面的重要點在於慢練與不用力,因慢與不用力即動作柔和,使到全身筋肌易於放鬆,無不必要之緊張,導致神經系統同樣獲得鬆弛,故情緒穩定,理智提高,個人更富修養及進取精神。

太極拳在柔鬆的運動狀態中,體內器官更易於配合外表的動作,而獲致適當的蠕動,因而使臟腑的效能增強,身體因而更為健康。

至於自衛方面,在太極的理論上說剛力屬陽,柔力屬陰。太極拳應用陰柔之力去消卸攻勢,而以陽剛內勁作反擊。運用時剛柔兩力之變換,皆要在一個環形的方式中完成。所以太極拳的招式,皆像一個個波浪式或螺旋式的環形。其意是在整個環形中,有半個環形是運用柔力順勢消卸對手攻勢的動作,另半個環形是運用剛勁回擊的動作。由於在自衛時有不同的情況發生,而這個環形也根據不同情況而有平正側立等各種不同角度的變化,又因角度的不同,所以有不同的手法,運用時或以單手進行,或以雙手進行之,視乎當時的情形而定。

太極拳招式在自衛時有下述三個優點。

(一)可以運用較少的力量,去化解較強的攻勢,然後全力反擊。如此,容易保持實力及取得效果。

(二)本身力量消耗較少,如持久作戰,於己有利。

(三)如自己較為文弱,力量不強,亦可以用這種避重就輕的技術,抵禦強敵,保護自己。

太極拳的招式應用,極為注重技巧與實習,實習才能增進技巧,有熟練之技巧,才有進步。