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太極拳的呼吸方法

練太極拳時能夠做到精神集中,姿態柔和,身手圓活,步馬鬆沉,這是由於呼吸暢順所致。故此練拳時,呼吸宜自然,不可有絲毫牽強之處,才是練太極拳之正道。

人體器官中的心臟和肺臟都是毫不休止,不斷活動的,為健康着想。運動時不可令心肺負坦過劇,一般運動以橫向擴張的呼吸方法為標準。若此,當吸氣時,肺部就必須逼開胸腔的肌肉和骨胳,以增加吸氣量,但肺部因此所受壓力無形加重,容易導致疲勞。譬如一部汽車,當開動後常是在山道斜坡滾動,汽車的機件必定較易耗損耐,用的時間亦將縮短。練太極拳不採取這種方式,因為這種方式對中年人尤其是老年人,甚不適合。太極拳對呼吸有其獨特而自然的方式。

太極拳出於道家,道家有「龜息」方法,這是仿效龜的呼吸而來。龜的身體因有硬殼圍裹,呼吸時肺部不能橫向擴張,只能向下伸展,但呼吸却反為均勻而深長,行動緩慢,但壽命却極長。由是引起修道之士觀察研究,至於有所發現及發明,並於創作太極拳時受到影响。

太極拳注重動作柔和,呼吸自然之原因,是仿效這種長壽動物柔緩而自然的呼吸功能。

練太極拳日久,呼吸自然達到柔緩深長,至於整體協調。體內器官亦產生共鳴狀態,當呼吸之間,橫膈膜自動順隨着肺部之呼吸而活動,吸氣時,橫膈膜自動向胃腸部位壓下,肺部因而得以向下伸展,增加吸氣量;呼氣時肺部收縮,橫膈膜自動回復上挺,一壓一挺之間,有助肺部呼吸。同時由於橫膈膜有節湊之活動,因而幫助胃腸器官連帶活動,使胃腸內血管之血液流暢,營養輸送,更形足夠,身體因而更為健康。這種呼吸方式前人稱為「氣沉丹田」。

練太極拳能達至身心舒暢,體魄日健,益享嘏齡,盍由於此。