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太極武功的哲理

太極武功是中國古時道家根據《易經》哲理推演發展起來的,究竟怎樣由哲理演化成為武功呢?這是本書所要講述的。

太極武功在《太極拳經》中就首先指出「人剛我柔」的要求,什麼是剛柔呢?《易經》雜卦傳說:「乾剛坤柔」,繫辭下傳,第五章說:「乾陽物也,坤陰物也」。依據上述所言,乾坤剛柔,亦屬陰陽也,在《易經》卦爻中,陰陽是不斷交替變轉的。如圖:

1 ䷁ 坤卦
2 ䷗ 復卦
3 ䷒ 臨卦
4 ䷊ 泰卦
5 ䷡ 大壯卦
6 ䷪ 夬卦
7 ䷁ 乾卦  

第一個坤卦底下的初爻,由陰爻變為陽爻,就成了復卦,繼後陽爻漸次增加,陰爻逐漸減少,由復卦,臨卦,泰卦,大壯卦,夬卦而至乾卦,這就是表示出坤卦的六條陰爻,已經完全不見了,全部變成了陽爻,顯示出陰退陽進的過程,也就是說陽勝陰,剛勝柔,強勝弱的形勢顯示。往日中國有很多種的武術是以強力攻擊對手的,都是勇於以剛克柔,以大剛勝小剛,以實力強大的壓制實力弱小的,一般被稱為剛拳,在《易經》哲理中就是屬於上述這一類,這一類拳的好處是外貌剛猛,強大威武,氣勢上容易令人畏懼、屈服。但也有短處,使用強力容易引起衝動,理智受抑,易於出錯,壞處是如果一個個子文弱的人,練習同樣的武術,也是無法可以勝過個子較強大的對手,而必注定失敗。原因是剛拳以力為主。

但在《易經》哲理中還有另一方面的啟示,如下圖所示:

1 ䷀ 乾卦
2 ䷫ 姤卦
3 ䷠ 遯卦
4 ䷋ 否卦
5 ䷓ 觀卦
6 ䷖ 剝卦
7 ䷁ 坤卦

上面七個卦,第一乾卦,底下的初爻由陽爻變為陰爻,就成了姤卦,繼後由陰爻逐步增加,陽爻逐漸減少,由遯卦,否卦,觀卦,剝卦而至坤卦,這就表示出乾卦的六條陽爻已經完全不見了,全都變為陰爻,這就顯示出陰勝陽,柔克剛,弱小勝強大的易經哲理的啟示。

從以柔克剛這一方面的哲理發展出來的武功,太極武功是這一類。練習以柔克剛武功的人士,練功時,全身鬆弛,外表溫文,不易衝動,故理智提高,凡事皆據理性進行,不易犯錯,這是以柔克剛武術的一般好處,其短處是外貌不武,不像強者,所以易被剛強之徒所輕視,壞處是單純以太極拳作健身之士,未再作深入研討及未有名師指導者,難與剛拳對手比較,一經接觸定站下風,但倘若經名師指導,掌握太極武功的內涵,加以刻苦鍛煉,其自衛能力即高於其他。

上文提到太極拳經首先提出「人剛我柔」的要求,為什麼要人剛我柔,其道理何在?如對手是習練剛拳的,用強力攻擊時,我如果用強力對抗…

周濂溪太極圖說

無極而太極.太極動而生陽.動極而靜.靜而生陰.靜極復動.一動一靜.互為其根.分陰分陽.兩儀立焉.陽變陰合而生水火木金土.五氣順布.四時行焉.五行一陰陽也.陰陽一太極也.太極本無極也.五行之生也.各一其性.無極之真.二五之精.妙合而凝.乾道成男.坤道成女.二氣交感.化生萬物.萬物生生而變化無窮焉.惟人也得其秀而最靈.形既生矣.神發知矣.五性感動而善惡分.萬事出矣.聖人定之以仁義中正而主靜.立人極焉.故聖人與天地合其德.日月合其明.四時合其序.鬼神合其吉凶.君子修之吉.小人悖之凶.故曰立天之道曰陰與陽.立地之道曰柔與剛.立人之道曰仁與義.又曰.原始反終.故知死生之說,大哉易也.斯其至矣.

周濂溪生於宋真宗天禧元年,卒於神宗熙寧六年,年五十七,後賜謚元公。